Vales e penhascos na tranquilidade de Viñales

24-03-2017 (06h07)

O Vale de Viñales, a menos de três horas de carro de Havana, é um dos locais mais procurados em Cuba para desfrutar da natureza, em caminhadas, em visitas a grutas ou apenas numa cadeira de baloiço observando penhascos pré-históricos, plantações de tabaco e a exuberância da floresta tropical.

O vigor da natureza ganha logo relevância no caminho, nos cerca de 170 quilómetros que separam Havana de Viñales, em que se mostram em abudância várias espécies endémicas de palmeiras, como a palma real, com um tronco muito fino e muito alto, e a palma barrigona, que no seu tronco apresenta a forma de uma barriga.

O Vale de Viñales, declarado Património Mundial pela UNESCO, é um destino com muita procura, pelo que o centro propriamente dito da cidade, além de uma praça, um museu e uma igreja, é composto sobretudo por restaurantes e habitações particulares para alojamento de turistas, as chamadas casas particulares.

O encanto do ambiente rural, tranquilo e sereno, consegue no entanto manter-se, sendo todas as habitações pequenas casas térreas com alpendre, quase sempre ocupado por duas cadeiras de baloiço e uma mesa de apoio. Não parece estranho que exista esse espaço de contemplação porque, além da estrada principal da cidade, por detrás das casas, a paisagem é verdejante em toda a volta, com plantações, palmeiras e floresta tropical em segundo plano e com rochedos altíssimos, autênticos penhascos, conhecidos como mogotes, em terceiro plano.

Estes rochedos, veradeiras montanhas pré-históricas feitas de calcário, estão cobertos de vegetação, entre palmeiras e arbustos que dão uma sensação de mata cerrada. Mais perto do topo dos penhascos há uma abertura que deixa vislumbrar a cor esbranquiçada do calcário, com várias covas e falhas que parecem grutas, com estalactites e estalagmites à vista. Para completar a paisagem, há grandes aves negras a sobrevoar os penhascos, as chamadas tiñosas, que dão ao local um aspecto de natureza intocada.

Viñales encontra-se na província de Pinar del Río, onde cresce mais de 70% do tabaco que dá origem aos famosos charutos cubanos. Aqui o tabaco começa por ser plantado junto a lagos, porque na fase inicial precisa de muita água, sendo depois recolhido manualmente e plantado noutro local com mais distância entre as plantas.

A planta do tabaco está dividida em quatro partes, de cima a baixo, sendo a parte superior a que tem as folhas mais intensas, mais fortes, e a parte mais baixa da planta a que tem as folhas com menos sabor. A qualidade dos charutos, contudo, não se limita às folhas, mas sim aos processos de fermentação.

Uma vez recolhidas, as folhas são atadas para ficarem a secar, passando a temporada das chuvas dentro de casas próprias para este processo, que, depois de terminado, dá lugar ao empacotamento das folhas e distribuição pelas fábricas localizadas em várias províncias.

Para uma explicação detalhada da produção de tabaco, há que visitar uma quinta produtora, e em Pinar del Río existem várias, como a de Benito Nodarse, na Calle Salvador Cisnero.

O Vale de Viñales é também conhecido por ter o maior sistema de cavernas de Cuba, sendo a Cueva del Índio um dos exemplos para se conhecer em 15 ou 20 minutos, a pé e de barco, com um guia que vai indicando aos visitantes dezenas de rochas que fazem lembrar crocodilos, índios, cobras, caveiras e caravelas.

Para o almoço, a Finca Agroecológica El Paraíso é uma das opções, onde sem dúvida vai estar na mesa a yuca fervida com sal e molho de limão e o boniato, um género de batata doce muito comum na ementa das zonas mais rurais do país.

Tudo o que vai para a mesa é produzido ou criado na própria quinta, tudo fresco e caseiro. Daí também que a única bebida alcóolica disponível seja um cocktail antistress, uma bebida que lembra a piña colada, de base virgem, à qual se pode acrescentar rum.

Em Viñales há que visitar ainda o Mural de La Prehistoria, um enorme mural pintado em 1961. A alusão à pré-história no nome do mural deve-se à tela, um dos ‘mogotes’ da região, e não à pintura, que representa a teoria da evolução.

 

O PressTUR visitou Cuba a convite do Ministério de Turismo de Cuba


Continua:

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